科学家首次发现系外卫星存在证据:体积似海王星

  今朝,地理学家利用哈勃和开普勒太空千里镜初次发明太阳系外一颗卫星环抱行星运转的证据。 这颗卫星间隔地球8000光年,位于天鹅星座,它环绕着一颗气态巨行星运转,这颗行星环抱Kepler-1625恒星运转。研讨职员告诫称,这颗卫星定论是暂定的,必需颠末后续哈勃千里镜观察举行证明。

  美国宇航局迷信使命委员会副主管托马斯祖伯臣(Thomas Zurbuchen)说:这一风趣的发明标明美国宇航局使命若何发表宇宙风趣的奥秘景象,假如得以证明,该发明将完全改动我们对卫星若何构成的懂得,以及发表卫星的组成成份。

  因为太阳系内部的卫星(称之为系外卫星)没法间接拍摄成像,其存在仅能当它们擦过主恒星时举行猜测,当擦过主恒星光阴线会明显变暗。像如许的变乱被称为凌日景象,地理学家已用于探测很多系内行星。

  但是,系外卫星比系内行星更难探测,由于它们体积比主行星更小,是以在证明卫星穿越主恒星后方继续变暗工夫是非,绘制光芒曲线图时,卫星凌日旌旗灯号凡是非常薄弱。同时,因为卫星环抱行星运转,每次凌日察看中系外卫星也呈现位移。

  为了搜索系内行星,美国哥伦比亚大学地理学家亚历克斯提彻(Alex Teachey)和大卫基平(David Kipping),阐发了开普勒探测器284颗行星观察数据,这些行星环抱主恒星直径较大,凡是轨道周期在30天以上。他们在Kepler-1625b行星发明一个实例,这是一种风趣的凌日景象,表示着存在一颗卫星。

  基平说:我们看到光芒曲线上渺小毛病和晃悠,这惹起了我们的留意。基于以上发明,研讨小组用40个小时分离哈勃太空千里镜举行观察,进而深化研讨这颗行星,同时也利用了凌日办法,得到更精准的光芒暗淡数据。

  当这颗行星19小时凌日擦过恒星后方,迷信家对该行星举行了监控,当凌日进程竣事以后,哈勃太空千里镜探测到第二颗星球,它的体积略小一些,约莫3.5小时以后恒星的亮度开端削弱。此次小品级的恒星亮度削弱与行星引力约束的卫星运转有关,这就像一只小狗跟从着仆人。惋惜的是,在证明和丈量系外卫星存在的凌日观察完整竣事之前,预定的哈勃千里镜观察已竣事。

  除了恒星亮度削弱以外,哈勃千里镜还为系外卫星假说供给了撑持证据,它发明这颗行星凌日景象比预期延迟1个小时。研讨职员指出,行星晃悠大概是由行星零碎中假定的第二颗行星引力牵引而至,而不是一颗卫星。但是开普勒探测器并未外行星零碎中探测到第二颗行星,大概存在着第二颗行星,可是开普勒技能未能探测到。

  基平表明称,存在一颗陪伴运转的卫星是最复杂、最有压服力的表明,它的存在招致光芒曲线和轨道工夫毛病的第二次亮度削弱。可以观察到哈勃光曲线相对是一个使人震动的工作,当我持续观察这个旌旗灯号迹象时,我的心脏开端跳得更快了。可是我们晓得地理观察必要坚持苏醒脑筋,假定它是虚伪景象,再举行反证,利用全部大概想到的办法考证观察数据。

  这项研讨陈述颁发在《迷信停顿杂志》上,迷信家报导称,候选系外卫星大概体积很是大,大概与海王星体积相称,像如许的大型卫星不会存在于太阳系。迷信家报导称,这大概对行星零碎的成长发生新见地,并大概使专家们从头审阅行星四周卫星构成的实际。

  据估量,这颗系外卫星的质量大概仅是主行星的1.5%,这颗行星的质量约莫是木星的几倍,这类质量比率近似于地球和月球。在地球-月球零碎和冥王星-冥卫一零碎中,卫星被以为是岩石行星碰撞残骸构成的。但是,Kepler-1625b行星和它大概存在的卫星是气态星球,而不是岩石星球,以是这颗系外卫星大概是经过一个差别的进程构成的。

  研讨职员夸大称,假如它简直是一颗卫星,它和主行星都位于恒星宜居地带中,那末合适温度可在固体行星概况存在液态水。但是,这两颗星球被认是气态,是以不得当我们所晓得的性命存在。将来对系外卫星的观察阐发,凡是将针对木星巨细的行星,它间隔恒星比地日间隔更远。

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